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鐵血創始人里德·哈斯廷斯,Netflix文化改寫好萊塢版圖

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摘要: 流媒體巨頭NETFLIX聯合創始人里德·哈斯廷斯(REED HASTINGS)9月發布新書《沒有規則的規則:NETFLIX與重塑文化》(NO RULES RULES: NETFLIX AND THE CULTURE OF REINVENTION),揭秘他引以為傲的公司文化。參軍、教書、工程師創業的經歷讓哈斯廷斯治下的NETFLIX充滿野心與競爭意識。
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流媒體巨頭NETFLIX聯合創始人里德·哈斯廷斯(REED HASTINGS)9月發布新書《沒有規則的規則:NETFLIX與重塑文化》(NO RULES RULES: NETFLIX AND THE CULTURE OF REINVENTION),揭秘他引以為傲的公司文化。參軍、教書、工程師創業的經歷讓哈斯廷斯治下的NETFLIX充滿野心與競爭意識。他將公司比作一支奧林匹克國家隊,只有處在巔峰狀態的人才能入選,狀態下滑的人將立刻被淘汰。這樣的公司文化幫助NETFLIX在流媒體市場搶占先機。今年疫情期間,NETFLIX新增訂戶2600萬名,是去年同時期的兩倍。哈斯廷斯預測,傳統媒體公司在未來將更多選擇合作,一起對抗NETFLIX的市場霸主地位。


2002年,里德·哈斯廷斯在Netflix辦公室里,手拿可供租賃的DVD碟片

2002年,里德·哈斯廷斯在Netflix辦公室里,手拿可供租賃的DVD碟片。


除了工作,里德·哈斯廷斯沒有任何愛好。他曾在《紐約客》的采訪中形容自己“不航海,不釣魚。像活在文藝復興時期的男人一樣,可憐又失敗”。1997年,這個“可憐又失敗”的男人與同事一起創立Netflix。這家以DVD租賃起家的公司今天是全球影視市場最重要的玩家之一。今年9月,哈斯廷斯發布新書《沒有規則的規則:Netflix與重塑文化》,揭秘他引以為傲的公司文化,重新審視流媒體行業的未來。在多個采訪與講座中,哈斯廷斯都將Netflix的成功歸功于這種獨特的公司行事風格,在他的追隨者看來,這是其他公司難以模仿、帶有哈斯廷斯個人色彩的公司文化。他的批評者稱這種文化“高壓、像邪教一樣”。今年夏天,美國Vox新聞網制作了一檔深度挖掘Netflix創業史的播客節目《巨人王國》,它這樣形容員工眼中的Netflix:“他們是一個團隊,不是一家人?!?/p>


今年8月隔離期間,Netflix在加利福尼亞州豎起廣告牌:“我們會回到這里復工,在那之前,謝謝你?!?/p>


好萊塢的局外人

根據《福布斯》雜志的數據,Netflix市值在2019至2020年間暴漲72%,漲幅在全球企業中排名第一。哈斯廷斯因此被稱為好萊塢最有權力的人之一。與這樣的名氣相比,他生活簡單得不像傳統意義上的“媒體大亨”。一個好萊塢從業者對《紐約時報》說,哈斯廷斯“像一個從未被解開的謎”。他不和明星廝混,很少參加電影首映禮,曾經賣了光鮮的保時捷跑車,改開一輛豐田轎車。他和妻子、兩個孩子住在加州,家里養了四只狗、四只山羊和十幾只雞。哈斯廷斯自稱為“數學僧人”,最喜歡的閑暇活動是散步和思考。哈斯廷斯的律師父親曾為尼克松政府工作,母親來自波士頓,曾嘗試加入美國上流社會卻遭到排擠。她因此時常教育自己的孩子,要與精英階層保持距離。


高中畢業后,哈斯廷斯選擇入伍,接受海軍陸戰隊的訓練,取得數學本科文憑后加入美國和平隊,到非洲偏遠地區工作,又在瑞士一所高中里教數學。哈斯廷斯回憶,在和平隊的工作經歷培養了他的韌性:“它讓我學會承受更多風險。如果你有揣著10美元在非洲搭便車的經歷,創業就不算嚇人?!焙推疥犞?,哈斯廷斯在斯坦福學習電腦科學。直到今天,他依然稱自己為“工程師”,而不是“企業家”。


1991年,哈斯廷斯成立了自己的第一家公司Pure,為其他軟件公司提供尋找代碼漏洞的工具。1997年,Pure被收購,他和曾經的同事一起創辦了DVD租賃公司Netflix。這一年,互聯網泡沫正在發酵,哈斯廷斯逐漸意識到傳統DVD行業正在走下坡路。Netflix逐步干掉DVD租賃巨頭Blockbuster,搶先制作獨家原創視頻內容,在《紙牌屋》之后一炮而紅。今年夏天,Netflix在全球的訂閱用戶數量已經突破1.9億。用派拉蒙前董事長巴里·迪勒的話說:“在Netflix崛起時,其他媒體巨頭都在沉睡。當其他人蘇醒,打敗Netflix的時機已經溜走,永遠無法再現。其他公司輸掉的是對整個行業的掌控霸權?!?/p>


根據《沒有規則的規則》一書與員工們的爆料,參軍、教書、工程師創業的經歷讓哈斯廷斯治下的Netflix充滿野心與競爭意識。公司不設固定上班打卡時間,員工可以隨意休假,公司為員工開出比行業平均水平更高的薪資,甚至鼓勵員工互相討論自己的薪資待遇。但哈斯廷斯對員工采取最嚴格的考核制度,公司內部稱為“挽留測試”:如果一個員工想要離開,團隊負責人是否會挽留他?如果不會,公司將立刻遣散這名員工。2018年,哈斯廷斯的多年密友、在公司服務18年的制片人尼爾·亨特沒有通過這個“測試”,隨后被開除。哈斯廷斯在新書中回憶,這個測試來源于2001年?!?·11”事件后,Netflix業務一度下滑,公司必須開除三分之一的員工。哈斯廷斯與首席人力資源官帕蒂·麥考德篩選出一批業務最優秀的員工挽留。裁員之后,哈斯廷斯發現“辦公室充滿活力、激情和新的想法”。這個測試因此保留至今。


今年夏天,紐約時代廣場的電影院大門緊閉

今年夏天,紐約時代廣場的電影院大門緊閉。


“Netflix認為自己是一支奧林匹克國家隊?!盫ox新聞網這樣解釋這個測試?!皥F隊內的人數相對固定,但沒有人永遠在巔峰狀態,如果員工表現不佳,將會立刻被踢出這支隊伍?!痹凇稕]有規則的規則》一書中,哈斯廷斯也將公司比作一支職業運動隊伍,一支互相扶持,但當隊友因為表現不佳而被拋棄時,不會掉一滴眼淚的隊伍。


“被開除就像被奧林匹克國家隊除名?!惫雇⑺箤Α陡2妓埂冯s志如此形容此舉?!澳銥閵W林匹克訓練了一輩子,但還是被淘汰了。這當然很令人失望。但這并不丟臉。至少你嘗試了?!遍_除員工時,Netflix常常主動公開原因,警醒其他“幸存者”。2018年,《華爾街日報》引述70多名雇員和前雇員的話,批評哈斯廷斯“沒有感情”。因為這個測試,一些員工時刻處在高壓狀態中,因為害怕自己“看起來軟弱”。一名前高管對《福布斯》形容,Netflix的公司文化是“恐懼的文化”:“每個人每時每刻都在互相競爭,因為公司鼓勵這么做?!泵磕昴昴?,Netflix內部會舉行名為“360”的小組討論,每個員工都會在會上獲得來自所有其他同事的公開評價?!斑@種討論經常持續幾個小時,大家不停地哭泣。結束時你必須對大家說謝謝,因為他們讓你成為更好的人?!?/p>


在與《衛報》的最新采訪中,哈斯廷斯否認“挽留測試”是現實版《饑餓游戲》的說法:“這是外界的一個錯誤印象。人們認為Netflix員工的數字是固定的。在《饑餓游戲》里,最后的勝者只有一個人,但在我們的公司,員工人數不是固定的。如果每個人都成功,大家都會開心?!?/p>


“自由與責任”,這是Netflix提倡的行動宗旨之一。哈斯廷斯給予員工許多自主權,他們可以在一定程度上自行決定投資哪些項目。但如果項目失敗,員工將立刻被開除。2011年,Netflix首席內容官泰德·薩蘭多斯決定投資1億美元購買兩季《紙牌屋》。薩蘭多斯做出這個決定時并未告知哈斯廷斯。僅在交易結束之后才向哈斯廷斯匯報。薩蘭多斯回憶,當時還有HBO和AMC等大牌公司參加《紙牌屋》版權競爭。他能做的只有立刻開出一張天價支票。在得知消息后,哈斯廷斯沒有過問更多細節,只是表示相信薩蘭多斯的判斷。也是因為這樣的文化,Netflix在購買新內容、批準新項目時常比其他公司更大膽。


2018年,哈斯廷斯在Netflix劇集《怪奇物語》的發布會現場

2018年,哈斯廷斯在Netflix劇集《怪奇物語》的發布會現場。


疫情之后,搶占先機

曾負責亞馬遜流媒體業務的馬修·巴爾形容:“Netflix的目標就是盡量消耗用戶所有的閑暇時間,他們從不掩飾對這個目標的追求?!毙鹿谝咔榻o了Netflix領跑的機會。在傳統電影院被迫關閉時,隔離在家的人們涌向流媒體平臺。今年1月至6月期間,Netflix新增訂戶2600萬名,是去年同時期的兩倍。同樣在9月,平臺與英國哈里王子夫婦簽下多年合作協議。哈里與梅根將獨家為Netflix制作紀錄片與兒童節目等內容。根據中國科幻作家劉慈欣小說《三體》改編的原創劇集也將投入制作。2019年,Netflix在全球多地發展了制作團隊,這讓公司有了更多的復工選擇。哈斯廷斯在宣傳新書的活動上說,他認為今天的Netflix是一家娛樂公司,而不是媒體或者科技公司,因此公司不會考慮在平臺上播出廣告,所有的工作都是為了吸引用戶長時間收看節目。他稱迪士尼將新電影《花木蘭》在流媒體平臺上線的舉動是“正確的選擇”,因為這是疫情時代保證公司收入的方法。他還提出自己不相信居家辦公,認為只有讓員工們互相見面,才能最好地激發員工的創造力。


“我認為市場可能看到玩家聯合的情況出現,就像迪士尼收購??怂挂粯??!惫雇⑺箤γ绹斀浶侣劸WCNBC預測,傳統媒體在未來將繼續合并,共同對抗Netflix。但他真正擔心的威脅是更新潮的娛樂形式:“也許是虛擬增強現實的技術,也許是新型毒品,也許是任何能給觀眾比看電視更刺激的體驗。新的娛樂形式將是安全、有效而高度個人化的。未來也許很快會出現Netflix的代替品。但在我們的公司文化中,所有人都拼盡全力,努力保證我們領先于其他人?!?/p>


撰文—林湃 編輯—Y 圖片—Getty、Art Streiber Photography

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